Insomnio

El insomnio es un trastorno que puede hacer que sea difícil conciliar el sueño, difícil permanecer dormido, o ambas cosas. El insomnio también puede mermar considerablemente no sólo su nivel de energía y estado de ánimo, sino también su salud, rendimiento laboral y la calidad de vida.

Cuánto sueño es suficiente varía de persona a persona. La mayoría de los adultos necesitan de siete a ocho horas por noche. Muchos insomnio experiencia de los adultos en algún momento, pero algunas personas tienen a largo plazo (crónica) el insomnio.

Síntomas

Los síntomas del insomnio pueden incluir:

  • Dificultad para conciliar el sueño por la noche
  • Despertar durante la noche
  • Despertar muy temprano
  • No se siente bien descansado después de una noche de sueño
  • Fatiga o la somnolencia durante el día
  • Irritabilidad, depresión o ansiedad
  • Dificultad para prestar atención o concentrarse en las tareas
  • Aumento de los errores o accidentes
  • Cefaleas tensionales
  • Síntomas gastrointestinales
  • Preocupaciones en curso sobre el sueño

Una persona con insomnio a menudo se tardará 30 minutos o más para conciliar el sueño y puede tener sólo seis o menos horas de sueño durante tres o más noches a la semana.

Si el insomnio hace que sea difícil para que usted pueda funcionar durante el día, consulte a su médico para determinar cuál podría ser la causa de su problema de sueño y cómo se puede tratar. Si su médico piensa que usted podría tener un trastorno del sueño, puede ser referido a un centro del sueño para la prueba especial.

Causas

Las causas comunes de insomnio son:

  • Estrés. La preocupación por el trabajo, la escuela, la salud o la familia puede mantener su mente activa durante la noche, por lo que es difícil conciliar el sueño. Los eventos estresantes en la vida, como la muerte o enfermedad de un ser querido, el divorcio o la pérdida del empleo, pueden llevar al insomnio.
  • Ansiedad. Ansiedades cotidianas, así como más serios trastornos de ansiedad pueden alterar su sueño.
  • Depresión. Usted puede dormir demasiado o tener dificultad para dormir si está deprimido. Esto puede ser debido a un desequilibrio químico en el cerebro o debido a las preocupaciones que acompañan a la depresión puede impedir que usted se relaje lo suficiente como para quedarse dormido. El insomnio a menudo acompaña a otros trastornos de salud mental también.
  • Medicamentos. Muchos medicamentos recetados pueden interferir con el sueño, incluyendo algunos antidepresivos, medicamentos para el corazón y la presión arterial, medicamentos para la alergia, los estimulantes y los corticosteroides. Muchos de venta libre, incluyendo algunas combinaciones de medicamentos para el dolor, descongestionantes y los productos para bajar de peso, contienen cafeína y otros estimulantes. Los antihistamínicos le pueden llevar a adormilado, pero lo puede empeorar los problemas urinarios, causando que usted se levante a orinar más durante la noche.
  • Cafeína, la nicotina y el alcohol. Café, té, refrescos de cola y otras bebidas que contienen cafeína son estimulantes bien conocidos. Beber café en la tarde y más tarde se puede evitar quedarse dormido en la noche. La nicotina en los productos del tabaco es otro estimulante que puede causar insomnio. El alcohol es un sedante que le puede ayudar a conciliar el sueño, pero evita etapas más profundas del sueño y la frecuencia con la que hace que se despierte en medio de la noche.
  • Condiciones médicas. Si tiene dolor crónico, dificultades para respirar (disnea) o una necesidad de orinar con frecuencia (polaquiuria), es posible desarrollar insomnio. Condiciones relacionadas con el insomnio incluyen artritis, cáncer, insuficiencia cardíaca, enfermedad pulmonar, enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), tiroides hiperactiva, accidente cerebrovascular, enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer. Asegurarse de que sus condiciones médicas son bien tratados pueden ayudar con el insomnio. Si usted tiene artritis, por ejemplo, tomar un analgésico antes de acostarse puede ayudarle a dormir mejor.
  • Cambio en el entorno o el horario de trabajo. Viajar o trabajar en el turno tarde o temprano puede alterar los ritmos circadianos del cuerpo, por lo que es difícil conciliar el sueño. Sus ritmos circadianos actuar como reloj interno, orientando las cosas tales como el ciclo sueño-vigilia, el metabolismo y la temperatura corporal.
  • Malos hábitos de sueño. Los hábitos que ayudan a promover un buen sueño se llama higiene del sueño. La falta de higiene del sueño incluye un horario de sueño irregular, estimulando las actividades antes de acostarse, un ambiente incómodo dormir y el uso de la cama para otras actividades que el sueño o el sexo.
  • Comer demasiado tarde en la noche. Tener un refrigerio ligero antes de acostarse, está bien, pero comer demasiado puede hacer que se sienta físicamente incómodos mientras se está acostado, lo que hace difícil conciliar el sueño. Muchas personas también experimentan ardor de estómago, un reflujo de ácido y los alimentos desde el estómago hacia el esófago después de comer. Esta desagradable sensación puede mantenerlo despierto.

El insomnio se vuelve más común con la edad. A medida que envejece, pueden ocurrir cambios que pueden afectar su sueño. Usted puede experimentar:

  • Un cambio en los patrones de sueño. El sueño se vuelve menos reparador a medida que envejece, y es posible que los cambios de ruido o de otra índole en su entorno es más probable que usted se despierta a medida que envejece. Con la edad, su reloj interno a menudo avanza, lo que significa que usted se cansa antes de la noche y se despierta temprano por la mañana. Sin embargo, las personas mayores en general, todavía necesita la misma cantidad de sueño que las personas jóvenes.
  • Un cambio en la actividad. Usted puede ser menos físicamente y socialmente activo. Actividad ayuda a promover una noche de sueño reparador. También pueden ser más propensos a tomar una siesta diaria, que también puede interferir con el sueño por la noche.
  • Un cambio en la salud. El dolor crónico de enfermedades como la artritis o problemas de espalda, así como la depresión, la ansiedad y el estrés puede interferir con el sueño. Los hombres mayores suelen desarrollar agrandamiento no canceroso de la glándula de la próstata (hiperplasia prostática benigna), que puede causar la necesidad de orinar con frecuencia, interrumpiendo el sueño. En las mujeres, los sofocos que acompañan a la menopausia puede ser igualmente perjudicial. Otros trastornos relacionados con el sueño, como apnea del sueño y el síndrome de piernas inquietas, también se vuelven más comunes con la edad. La apnea del sueño causa un paro respiratorio periódicamente durante toda la noche. El síndrome de piernas inquietas causa sensaciones desagradables en las piernas y un deseo casi irresistible de moverlas, lo que puede impedir conciliar el sueño.
  • El aumento del uso de los medicamentos. Las personas mayores utilizan más medicamentos que los más jóvenes, lo que aumenta la probabilidad de que el insomnio causado por un medicamento.

Los problemas del sueño pueden ser una preocupación para los niños y los adolescentes también. Algunos niños y adolescentes sólo tienen problemas para conciliar el sueño o se resisten a una hora regular para acostarse, porque sus relojes internos son más retrasado. Ellos quieren ir a la cama tarde y dormir más tarde en la mañana.

Factores de riesgo

Casi todo el mundo tiene una noche de insomnio ocasional. Sin embargo, el riesgo de insomnio es mayor si:

  • Ser mujer. Las mujeres son mucho más propensas a experimentar insomnio. Cambios hormonales durante el ciclo menstrual y la menopausia pueden jugar un papel. Durante la menopausia, sudores nocturnos y bochornos suelen perturbar el sueño.
  • Tiene más de 60 años de edad. Debido a los cambios en los patrones de sueño, insomnio aumenta con la edad.
  • Tiene un trastorno de salud mental. Muchos trastornos, como depresión, ansiedad, trastorno bipolar y trastorno postraumático de estrés, interrumpen el sueño. Despertarse en la madrugada es un síntoma clásico de la depresión.
  • Está bajo mucho estrés. Los eventos estresantes pueden causar insomnio temporal, y el estrés grave o de larga duración, como la muerte de un ser querido o un divorcio, puede conducir al insomnio crónico. Ser pobres o desempleados también aumenta el riesgo.
  • Trabaja por la noche o cambios de turno. Trabajar de noche o con frecuencia el cambio de turno aumenta el riesgo de insomnio.
  • Viaja largas distancias. El jet lag de viajar por varias zonas horarias puede causar insomnio.

Complicaciones

El sueño es tan importante para su salud como una dieta saludable y ejercicio regular. Sea cual sea su razón para la pérdida de sueño, el insomnio puede afectar tanto física como mentalmente. Las personas con insomnio tienen una menor calidad de vida en comparación con las personas que duermen bien.

Las complicaciones del insomnio pueden incluir:

  • Bajo rendimiento en el trabajo o en la escuela
  • Aumento del tiempo de reacción durante la conducción y un mayor riesgo de accidentes
  • Problemas psiquiátricos, como depresión o un trastorno de ansiedad
  • Sobrepeso o la obesidad
  • Mala función del sistema inmunológico
  • Aumento del riesgo y la severidad de enfermedades a largo plazo, tales como presión arterial alta, enfermedades cardíacas y la diabetes

Diagnóstico

Además de hacer una serie de preguntas, su médico puede pedir que complete un cuestionario para determinar su patrón de sueño-vigilia y su nivel de somnolencia diurna. También se le puede pedir que lleve un diario de sueño durante un par de semanas, si no lo ha hecho.

Su médico le hará un examen físico para buscar signos de otros problemas que pueden causar insomnio. De vez en cuando, un análisis de sangre se puede hacer para verificar problemas de tiroides u otras condiciones que pueden causar insomnio.

Si la causa de su insomnio no es clara, o si tiene síntomas de otro trastorno del sueño, como apnea del sueño o síndrome de piernas inquietas, puede que tenga que pasar una noche en un centro del sueño. Las pruebas se realizan para controlar y registrar una variedad de actividades del cuerpo durante el sueño, incluyendo las ondas cerebrales, la respiración, latidos del corazón, los movimientos oculares y los movimientos corporales.

Tratamiento

Cambiar los hábitos de sueño y abordar las causas subyacentes del insomnio puede restaurar el sueño reparador para muchas personas. Buena higiene del sueño promueve el sueño profundo y alerta durante el día. Si estas medidas no funcionan, el médico puede recomendar medicamentos para ayudar con la relajación y el sueño.

Terapias conductuales

Los tratamientos conductuales que enseñar a los nuevos comportamientos de sueño y las maneras de mejorar su entorno de sueño. Las terapias de comportamiento son tan o más efectivo que son medicamentos para el sueño. Generalmente se recomiendan como tratamiento de primera línea para las personas con insomnio.

Las terapias de comportamiento incluyen:

  • Educación acerca de buenos hábitos de sueño. La higiene del sueño enseña hábitos que promuevan el buen dormir.
  • Técnicas de relajación. Musculares progresivos ejercicios de relajación, biofeedback y la respiración son formas de reducir la ansiedad antes de acostarse. Estas estrategias ayudan a controlar su respiración, ritmo cardíaco, la tensión muscular y el estado de ánimo.
  • Terapia cognitivo-conductual. Esto implica la sustitución de preocupaciones sobre la falta de sueño con pensamientos positivos. La terapia cognitivo-conductual se les puede enseñar a través de un asesoramiento individual o en sesiones de grupo.
  • Control de estímulos. Esto significa limitar el tiempo que pasa despierto en la cama y asociar la cama y el dormitorio sólo con el sueño y el sexo.
  • Restricción del sueño. Este tratamiento disminuye el tiempo que pasas en la cama, haciendo que la privación parcial de sueño, que te hace más cansado a la noche siguiente. Una vez que su sueño ha mejorado, su tiempo en la cama se incrementa gradualmente.
  • Fototerapia. Si te quedas dormido demasiado pronto y luego despierta demasiado temprano, puede utilizar la luz para hacer retroceder el reloj interno. Durante la época del año cuando se está fuera de la luz en las noches, salir a la calle o conseguir la luz a través de una caja de luz de calidad médica.

Medicamentos

El tomar pastillas para dormir con receta, como zolpidem, eszopiclona y zaleplon o ramelteon, también puede ayudarle a conciliar el sueño. Sin embargo, en raros casos, estos medicamentos pueden causar reacciones alérgicas graves, hinchazón facial comportamientos e inusuales, tales como conducir o preparar y comer alimentos mientras está dormido. Los efectos secundarios de los medicamentos para dormir con receta son a menudo más pronunciado en las personas mayores y pueden incluir somnolencia excesiva, dificultad para pensar, la noche errantes, los problemas de agitación y el equilibrio.

Los médicos generalmente no se recomienda confiar en las pastillas para dormir con receta desde hace más de un par de semanas, pero varios nuevos medicamentos están aprobados para su uso indefinido. Sin embargo, algunos de estos medicamentos son un hábito.

Si usted tiene depresión, así como el insomnio, el médico puede prescribir un antidepresivo con un efecto sedante, como trazodona, doxepina o mirtazapina.

Medicamentos sin receta médica

Los medicamentos para dormir disponibles sin receta, contienen antihistamínicos que pueden provocar somnolencia. Sin embargo, los antihistamínicos pueden reducir la calidad de su sueño, y pueden causar efectos secundarios, como somnolencia diurna, sequedad de boca y visión borrosa. Estos efectos pueden ser peores en los ancianos.