Narcolepsia: causas

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La causa exacta de la narcolepsia no se conoce. La genética puede desempeñar un papel importante. Otros factores, tales como las infecciones, el estrés o la exposición a toxinas, pueden contribuir al desarrollo de la narcolepsia.

Patrón de sueño normal frente a la narcolepsia

El proceso normal de conciliar el sueño comienza con una fase llamada no-movimientos oculares rápidos (NREM). Durante esta fase, las ondas cerebrales retrasar considerablemente. Después de una o dos horas de sueño sin movimientos oculares rápidos, la actividad de su cerebro se recupera, y comienza el sueño REM. La mayoría de soñar se produce durante el sueño REM.

En la narcolepsia, sin embargo, de repente pueden entrar en el sueño REM sin ​​antes experimentar el sueño NREM, tanto de noche como durante el día. Algunas de las características del sueño REM, como la falta repentina del tono muscular, parálisis del sueño y los sueños vívidos, se producen durante las fases de sueño en otras personas con narcolepsia.

El papel de las sustancias químicas del cerebro

La hipocretina es una importante sustancia química en el cerebro que ayuda a regular la vigilia y el sueño REM. Las personas con narcolepsia tienen bajos niveles de este neurotransmisor en el líquido cefalorraquídeo. Es especialmente baja en aquellos que sufren de cataplexia. Exactamente lo que causa la pérdida de células productoras de hipocretina en el cerebro no se conoce, pero los expertos sospechan que es debido a una reacción autoinmune.

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