Narcolepsia: diagnóstico

Su médico puede realizar un diagnóstico preliminar de la narcolepsia sobre la base de la somnolencia diurna excesiva y la pérdida repentina del tono muscular (cataplejía). Después de un primer diagnóstico, su médico puede referirlo a un especialista del sueño para una evaluación más.

El diagnóstico formal puede requerir pasar la noche en un centro del sueño, donde se someterá a un análisis en profundidad de su sueño por un equipo de especialistas. Métodos de diagnóstico de la narcolepsia y la determinación de su gravedad son:

  • Historia del sueño. Su médico le pida una historia detallada del sueño. Una parte de la historia consiste en llenar la Escala de Somnolencia de Epworth, que utiliza una serie de preguntas cortas para evaluar su grado de somnolencia. Por ejemplo, se indica en una escala numérica qué tan probable es que usted se quede dormido en ciertas situaciones, tales como sentarse después de comer.
  • Patrón de sueño. Se le puede pedir que lleve un diario detallado de su patrón de sueño durante una semana o dos, por lo que su médico le puede comparar su patrón de sueño y el estado de alerta están relacionados. A menudo, además de este registro de sueño, el médico le pedirá que use un actígrafo. Este dispositivo tiene la apariencia de un reloj de pulsera y las medidas de cómo y cuándo dormir.
  • Polisomnograma. Esta prueba mide una variedad de señales durante el sueño mediante electrodos colocados en el cuero cabelludo. Para esta prueba, usted debe pasar una noche en un centro médico. La prueba mide la actividad eléctrica del cerebro (electroencefalograma) y corazón (electrocardiograma) y el movimiento de los músculos (electromiografía) y los ojos (electrooculograma). También controla la respiración.
  • Prueba de Latencia Múltiple del sueño. Este examen mide el tiempo que le lleva a quedarse dormido durante el día. Se le pedirá a tomar cuatro o cinco siestas, cada siesta de dos horas de diferencia. Los especialistas observar sus patrones de sueño. Las personas que sufren de narcolepsia se quedan dormidos con facilidad y entrar en el movimiento ocular rápido (REM) con rapidez.

Estas pruebas también pueden ayudar a los médicos descartar otras posibles causas de sus signos y síntomas. Otros trastornos del sueño, como apnea del sueño, pueden causar somnolencia diurna excesiva.

Otra prueba de su médico podría recomendar es una prueba de hipocretina, que mide los niveles de hipocretina en el líquido que rodea la médula espinal. La mayoría de las personas con narcolepsia tienen bajos niveles de esta sustancia química del cerebro que regula el sueño REM. Una muestra de su líquido espinal se obtiene con una punción lumbar (punción raquídea), durante el cual se inserta una aguja en la columna lumbar para extraer líquido cefalorraquídeo.